Scam è un termine che indica un tentativo di truffa perpetrata coi metodi dell'ingegneria sociale, in genere inviando una e-mail nella quale si promettono grossi guadagni in cambio di somme di denaro da anticipare. Spesso scam e spam sono strettamente correlati. Lo scam, talvolta indicato come "Scamming", può riferirsi anche a un tentativo di furto di dati informatici sensibili come password da parte di malintenzionati, al fine di sottrarre o trasferire indebitamente somme di denaro da conti on line. Gli scamming avvengono generalmente tramite Internet con l'uso di Fake Login (in italiano "falso login"), Fake Program (programmi che ricercano le password mascherandosi da programmi di tutt'altro genere), Keylogger (programmi che registrano le combinazioni di tasti premuti sulla tastiera per poi inviarle al truffatore), Cookie (di solito questa tecnica viene usata tramite un Password Grabber, ossia un programma che riesce a estrapolare le password memorizzate per poi inviarle a chi sta tentando la truffa; in alcuni casi i cookie vengono sfruttati con le sessioni Internet), o in altri casi molto più rari con Exploit e BruteForce.

Tipico e forse primo esempio: la truffa alla nigeriana. Nella e-mail si parla di grosse somme di denaro che dovrebbero essere trasferite o recuperate da una banca estera, la quale però chiede garanzie: come la cittadinanza, un conto corrente, un deposito cauzionale. Chi scrive perciò chiede aiuto sia per trasferire il denaro tramite il conto di chi legge, sia per anticipare il deposito cauzionale. Come ricompensa si riceverà una percentuale del denaro recuperato. Altri esempi di scam prospettano una vincita a una qualsiasi lotteria, ma per ritirare l'immaginario premio si dovrà versare una tassa.

(fonte wikipedia)